如果说50年代电视的普及让B级片获得了更广的受众的话,那么现在的网络大电影市场简直就是B级片的天堂。

最近,索尼影业和爱奇艺宣布达成战略合作,共同投资和开发网络大电影。同时爱奇艺还请来了被称为“B级片”之王的罗杰·科尔曼(Roger Corman)担任爱奇艺“大师监制”的第一位大师。

索尼影业与爱奇艺合作的第一个项目是将索尼2013年推出的美剧《杀无赦》(Chosen)改编成一部三集的中文网络大电影,这部美剧讲述一家三口意外卷入一场杀人游戏的故事,算得上是一个不折不扣的B级片。另外,罗杰·科尔曼也将参与到爱奇艺的自制网络大电影《生死鬼蜮》。

爱奇艺影业对网络大电影的定义是:投资在五十万到三四百万之间,时长超过 60 分钟,没有特别大的造景、制作、拍摄,周期相对较短,核心是故事。

从这个定义来看,网络大电影基本上是指成本低、影片质量差以及故事简单的B级片。可以看出爱奇艺在起去年和今年推出的几部B级片中尝到了甜头,例如去年4月推出的《道士出山》,这部成本仅为28万元,但获得了近5000万元但网络票房,仅在爱奇艺平台上点击量就达到了1.29亿。

《道士出山》剧照

不过《道士出山》在豆瓣上的评分仅有4.6分,被豆瓣标注为“好于 9% 的恐怖片”。最近中国电影市场虽然摆脱了几年前“烂片票房高”的诅咒,但这个规律在网络上还是延续了下来。

另外,热衷于制作B级片的索尼影业在美国市场已经越来越不受待见了。自从2014年遭受网络袭击导致大量资料泄露后,本来就日渐衰落的索尼影业便一蹶不振,今年索尼影业出品的23部电影在北美市场票房占比不到10%,总票房也仅有8.44亿美元,这也主要得益于《007:幽灵党》和《精灵旅社 2》的良好表现。

而2014年索尼影业遭受的网络袭击,据信也是由于一部B级片导致的,那就是曾经掀起巨大争议的电影《刺杀金正恩》。这部电影因为以极大尺度讽刺朝鲜领导人而受到朝鲜的谴责,从而导致索尼影业官方网站遭到黑客袭击,黑客获取了大量机密资料(包括员工的个人资料、企业的内部邮件、合约及尚未开拍的剧本、五部已经拍摄完成但尚未放映的电影等)并逐步在网上公开,使索尼影业在经济和名誉上都蒙受了巨大损失。

《刺杀金正恩》海报

另外,黑客还扬言会向任何公开放映的电影院发动“911般”攻击,由于受到恐怖主义威胁,全美仅有几家影院放映了这部电影,从而导致该片票房惨淡。

但爱奇艺请来的这位“B级片之王”罗杰·科尔曼却是在好莱坞拥有极好口碑的一位独立导演,他于2009年被授予奥斯卡荣誉奖。从上世纪50年代到现在,他已经知道了50多部作品,并制作了300多部电影,其代表作有1956年的《异形征服世界》和1960年的《恐怖小花》,以及1960-1964制作的“艾伦·坡八部曲”。

事实上,索尼影业和罗杰·科尔曼擅长制作的B级片在定义上和爱奇艺的网络大电影是很接近的,也就是低成本电影。B级片这个术语的起源一般认为和美国30年代的“双片连映”制度有关。当时好莱坞的小型制片厂为了与派拉蒙、米高梅这些巨头争夺市场,采取了主打低成本、高量产的策略。由此产生了大厂以高成本制作的A级片和小厂制作的低成本B级片的区别,当时电影院通常会先放A级片,再用空余时间和午夜场放B级片来减少空档率。

另一方面,由于B级片通常以一个较低的价格被发行方买断,所以利润固定,基本上能保证稳赚不赔,所以小型制片厂甚至是大片厂都很愿意大量制作这类电影。

到了50年代,随着双片连映制度逐渐被取消以及电视都崛起,有资金和实力的好莱坞大片厂开始集中精力制作高成本的电影。但B级片的市场仍然存在,并且从此前的午夜影院和汽车影院扩展到了电视,可以说电视在一定程度上延续了B级片的生命。

60年代,随着好莱坞电影审查制度的废除以及分级制度的实施,B级片的尺度也开始变大,并且大多走向了暴力和色情的方向。在此后的时间里,随着计算机技术的发展,高成本在电影特效上的优势越来越明显,而B级片则只能依靠重复消费某些主题(犯罪、科幻、宗教等)来获得固定口味的观众。

同样,国内各大视频网络热衷的网络大电影本身就强调低成本和高度粘性的受众对同一主题的反复消费,例如爱奇艺在2015年上线的612部网络大电影中就有超过100部是类似于《道士出山》的僵尸类惊悚片。

根据爱奇艺提供的数据,2015年上线的这612部低成本网络大电影中有60%是盈利的,相比之下,国内院线电影的盈利率还不到15%。

这就解释了爱奇艺为什么愿意花高成本搞定索尼影业和罗杰·科尔曼了,因为网络大电影本身就带有B级片的大部分属性:成本低、大部分能够回本、制作周期短、观众固定。随着索尼影业和罗杰·科尔曼的加入,好莱坞B级片的制作模式必然也会被引入。如果说50年代电视的普及让B级片获得了更广的受众的话,那么现在的网络大电影市场简直就是B级片的天堂。

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