据外媒报道,电商巨头亚马逊的无人机快递业务已经正式启动。

亚马逊上周首次使用无人机向消费者快递包裹,其为居住在英国剑桥附近的一位男子送去一台亚马逊Fire TV设备和一包爆米花。亚马逊的无人机从剑桥附近的一个物流中心起飞,花费13分钟时间把这个包裹送到了消费者家中。

亚马逊周三发布的视频显示,无人机出发需要一个起飞轨道,然后有一个亚马逊员工监视其起飞的平台,而在消费者家里的草坪上则需要一个降落垫。

此次成功投递也标志着在面临外界质疑和监管层障碍后,亚马逊的无人机项目终于在三年后开始运营。亚马逊的无人机项目最初被称为Prime Air,其目的则是在半小时内将包裹送递给消费者。

亚马逊首席执行官杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)周三上午通过社交媒体向外宣布:“亚马逊首次针对消费者的无人机快递已经写入历史。”

亚马逊称,未来数月其无人机投送测试的规模更大,范围更广。目前,亚马逊无人机投送客户只有两位,他们居住在范围约为5平方英里的大型农场。

据消息人士称,无人机只是亚马逊发展其自主运输网络长远规划的一部分。亚马逊希望对于配送拥有更大的掌控权,以期有一天能够与UPS和联邦快递(FedEx)一较高下。

另一个促使亚马逊寻求配送供应链更大主动权的原因在于运送费用不断上涨,而同时消费者对于快速送递的需求却在增强。第三季度,亚马逊的配送费用增长43%,至39亿美元。

农村地区对于快递公司和亚马逊等零售商而言在配送上是巨大的挑战,原因在于成本高而效率低。这也使得地广人稀的农村地区成为无人机配送绝佳的试验地。

运输领域咨询师、前FedEx高管伊万•霍夫曼(Ivan Hofmann)表示:“这是一个有意思的想法,但在城市区域不是那么具有可行性。” 霍夫曼认为,在偏远地区通过无人机送递拖拉机配件或药品还是行得通的,但想在曼哈顿这种地方用无人机快递并不能马上实现。

不过,运输领域的专业人士称,无人机快递这种新方式还是面临相当大的挑战。无人机在飞行中可能失去动力,坠落或是撞到树或人。地面上的人可能击落无人机或是通过软件黑掉。大多数以电池为动力的无人机的航程不会超过12英里。

其他公司也在推动无人机快递业务的发展。Alphabet旗下的谷歌在2012年成立无人机快递团队,但在设计方面遇到了困难。在新西兰,初创企业Flirtey上月开展小规模测试,通过无人机快递批萨。UPS在9月份则针对药品开展了商用无人机快递测试。

然而,亚马逊上周完成的无人机配送则是首次从接单直接到配送的重大尝试。中国电商京东也在使用无人机将包裹运送给处于农村地区的快递员。

三年前,贝索斯宣布推出雄心勃勃的无人机快递计划,但是在测试上面临美国监管层的障碍。好在英国政府在7月份给亚马逊开了绿灯,在监管政策上松绑。

亚马逊表示,在天气许可的情况下,每周七天在日间使用无人机投递,每次运送的包裹重量必须低于5磅(约合2.26公斤)。该公司发言人称,目前亚马逊网站上出售的87%商品的重量低于5磅。

居住在测试区域的亚马逊用户可以通过Prime Air订购商品。

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