彭博社援引消息人士的话报道称,美国苹果公司正在针对未来的Mac笔记本电脑研发新型芯片,此举在于“接手”更多目前由英特尔芯片处理的功能。

消息人士称,这款芯片去年已开始研发,类似苹果最新款MacBook Pro中用于支持触控条Touch Bar功能的芯片。这一新型芯片在公司内部被称为T310,其将处理电脑低功耗模式下的部分功能。

据悉,这一芯片使用ARM架构技术开发,能与英特尔处理器协作运行。

据市场研究机构IDC的数据,苹果去年第四季度在全球电脑出货量中只占有7.5%的市场份额。不过,Mac产品线长期以来已成为电脑设计和零部件升级的标杆。Mac新增的功能往往能够引领技术潮流,吸引其他制造商竞相效仿。苹果和英特尔拒绝置评。

苹果针对Mac笔记本电脑自主设计芯片是该公司长期探索降低对英特尔处理器依赖所迈出的又一步。自2010年以来,苹果已在iPhone和iPad中使用自主A系列处理器。芯片业务已成为苹果最重要的长期投资项目之一。

苹果为Mac开发的首款基于ARM架构芯片,也就是T1,已应用到去年10月所推出的MacBook Pro最新产品之中。T1负责支持键盘上的Touch Bar功能以及与指纹阅读器有关的安全功能。

苹果工程师正计划将Mac的低功耗模式Power Nap交由下一代ARM芯片负责。据悉,在Power Nap模式下,即使显示屏关闭且不使用的情况下,Mac笔记本仍可接收邮件、进行软件更新以及同步日历。消息人士称,Power Nap目前使用英特尔芯片时只使用很少电量,但是转用ARM芯片会更省电。

当前,应用在Mac电脑中的T1独立于其他电脑零部件,专门负责处理Touch Bar功能。然而,苹果新开发的芯片则更进一步,可连接Mac系统的其它部分,包括存储和无线零部件,目的是承担更多处理任务。

消息人士称,考虑到Mac上已存在低功耗模式,苹果可能不会强调新芯片的性能提升,就像他们此前没有重点宣传T1芯片一样。

打造自主的芯片能让苹果对其软硬件功能整合进行更好的控制,同时也对其设备的零部件成本拥有更多话语权。不过,消息人士称,苹果近期尚没有在笔记本电脑和桌面电脑中完全放弃英特尔芯片的打算。

受此消息影响,英特尔周三股价下跌0.8%,报收于36.52美元。当天,苹果股价上涨6.1%,报收于128.75美元。

至于英特尔在芯片方面的设计和生产技术,其竞争对手和代工厂商无人可与之媲美。不过,如果台积电和三星电子等企业能进一步缩小与英特尔的技术差距,苹果可能拥有更多设计自主芯片的机会。由于产品低能耗等因素,基于ARM的芯片在智能手机和平板电脑市场中处于主导地位。

出于提升笔记本电脑效能等因素的考虑,苹果早在五年前就开始探索芯片“去英特尔化”。消息人士称,苹果最新研发的这款芯片可能会使用在今年晚些时候发布的MacBook Pro新品之中。此前有消息称,针对今年的市场,苹果正在研发更加快速的12英寸MacBook以及拥有多功能USB-C插口的iMac。

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