手机是一种必需品,因为很多人唯一的上网方式就是使用智能手机,而在如今这个时代,保持随时在线对很多人来说是参与社会经济活动的一个前提条件。以下是原文内容:

在美国,不管你是快餐业员工、首席执行官、Uber司机,还是学生,你必须认识到当前经济活动的一个前提假设——总是可以找到任何人。而在2017年,这意味着你需要一部智能手机。

苹果2007年发布iPhone时,世界把它视为一件新奇物品,一个很炫酷的设备,如果你有钱,你就可以把它收入囊中。然后你再去弄清楚到底用它做什么。最开始,这个问题的答案是:玩游戏、拍照片、发短信,和人交谈。十年后,智能手机已经成为社交互动和在社会流动性的生命线。美国经济各阶层的人士都使用智能手机来保持联系。而且,智能手机还成为了“打零工经济”的引擎,如今大约三分之一的美国工人是这种经济的参与者。

因此,当犹他州众议员杰森•费查兹(Jason Chaffetz)表示手机是一种奢侈品的时候,很多人都感到很恼火。费查兹说:“那些一心只想着新iPhone,并企鹅会为它花费数百美元的人,也许应该在自己的医疗保健上投一些资。”费查兹在CNN上说这番话是想为众议院提出的新的医疗保健法案站台。费查兹没有意识到(或者是拒绝承认),在21世纪,你根本就不能在医疗保健和智能手机之间做选择。

皮尤研究中心的调查显示,绝大多数美国人(88%)每天都会上网。在2016年,四分之三的美国人拥有智能手机。而这个比率近期的增长主要是由低收入人群和50岁以上的人群推动的。去年,联合国人权理事会宣布上网是一项基本人权。无法上网的人——大约6000万美国人和其他国家的数十亿人——处在非常不利的境地。

“一些学生在麦当劳停车场上用智能手机做家庭作业。一些祖母已经有数年和孙子孙女交谈,因为他们没有互联网。”非政府组织EveryoneOn的首席执行官奇科•阿格(Chike Aguh)说。该机构的宗旨就是减少数字鸿沟,让更多的人可以上网。如果家里有宽带可以上网,孩子获得高中学历的可能性会提高,阿格说。“如果你不明白这一点,你就不会明白经济流动性一个巨大障碍在哪里,也不会明白经济不平等的一个根源是什么。”

对于手头非常拮据的人来说,智能手机的重要性就更大了。如果你买不起计算机,家里也没有宽带,那么智能手机就是你上网的主要方式。你可以通过手机申请工作,安排托儿服务,或者与你的同事换班。对于无家可归者,如果你想在收容所找到一个床位,或是申请一份工作,那么智能手机真的是个救星。

而且,这个救星的成本比医生开给你的账单至少要低一个数量级。你可以从Verizon获得一部免费的智能手机,只要参加每月35美元的套餐(约合人民币240元)。如果你负担不起这种套餐,那就花100美元买一部智能手机,然后去蹭免费的Wi-Fi热点。而医疗保险和医疗补助中心的数据显示,2015年,美国平均每人的医疗保健支出差不多是9990美元。放弃智能手机,并不会让大多数美国人陡然拥有每月支持医疗保险费的能力。

讽刺的是,上网实际上可以对人们的健康状况产生积极的影响。在2014年,FCC和密西西比大学为85名慢性糖尿病患者提供了跟踪血糖的移动互联网设备。光是前六个月,这些患者去医院的次数就减少了,并且他们对自己的病情掌握了更多的控制权。按照阿格的说法,这让医院节省了339184美元的急诊费用。在另外一些案例中,癌症患者用手机来管理自己的病情,这是一种便宜的方式,可以弥补富裕患者和贫穷患者之间的差距。

使用智能手机不是一种嗜好,它可以让医疗保健的价格变得更亲民。说医疗保健是必需品,智能手机是奢侈品,这不仅仅有悖于美国经济的现实,而且是无视了可以让美国人生活得更美好的科技的力量。

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