知情人士称,亚马逊公司已经建立了一支专注于无人车技术的团队,协助把控公司在颠覆交通运输行业过程中所扮演的角色。

作为由公司运输更多自主商品这一更大计划的一部分,亚马逊在一年多以前悄然组建了这只团队,该团队由十几名员工组成。知情人士称,亚马逊目前并不打算建立一支车队,而是把这个团队作为一个内部智囊团,以弄清楚如何利用自动驾驶汽车。

这一计划还处于初级阶段,可能有助于亚马逊解决最大物流和成本问题之一:快速配送包裹。亚马逊可能会使用包括卡车、铲车、无人机在内的自动交通工具来配送包裹。此外,专家称,在未来的最后一英里配送过程中,无人车可能会发挥更大作用,让包裹的投递变得更加容易。

有关该团队工作的许多细节目前还不清楚,例如工作进度。亚马逊发言人不予置评。

知情人士称,亚马逊在上周举办了一场名为“激进交通沙龙”的活动,与其他公司讨论未来的交通运输业。这场活动由西格尔(H.B. Siegel)牵头发起,他在亚马逊的工作职责涵盖新创意的提出等。该活动在一定程度上是为了锁定自动驾驶汽车领域的专家,目前还不清楚哪些公司参加了这场活动。

“亚马逊已经制定了一个计划,拟颠覆我们目前所知道的整条供应链,”咨询公司AutoPacific汽车分析师戴夫·沙利文(Dave Sullivan)表示。

科技巨头和汽车制造商正在争相开发自动驾驶汽车技术。尽管该技术还没有得到证明,但是有潜力颠覆汽车行业。德勤咨询预计,与汽车行业相关的年收入将达到2万亿美元。谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo、通用汽车、特斯拉公司以及Uber是众多寻求在近期让自动驾驶汽车上路的全球公司中的一部分。硅谷创业公司也急于赶在大公司之前向市场推出自动驾驶汽车。苹果等公司的计划目前还不清楚。

借自动驾驶汽车配送包裹

其实,亚马逊有意开发自动驾驶汽车技术的早期迹象已经显现。今年1月,亚马逊赢得了一项在道路上协调自动驾驶汽车的专利。亚马逊也在其网站上招募一名研究科学家,在Amazon Robotics部门开发“未来移动和运输系统”。Amazon Robotics主要专注于开发仓储技术。

过去几年,亚马逊一直在构建自主供应链和物流网络,以配送更多自主包裹。亚马逊还设想为其他公司大规模配送商品,有朝一日与UPS、联邦快递等快递巨头竞争。

亚马逊已经把公司的最大支出和精力转移到了另外一种自动交通工具身上:无人机。亚马逊在2013年宣布了这一项目,对它有着更长远规划,建立了一支规模更大的队伍。知情人士称,无人机预计仍是亚马逊的重点项目。例如,无人机能够与无人车通讯或配对,协调配送。去年12月,亚马逊在英国测试了商业无人机配送,但是美国监管部门不大可能很快让它成为一个国内主要配送选择。

随着汽车成为一种接收、投递包裹的一种途径,亚马逊可能看到了将自动驾驶汽车技术与其支付、服务连接在一起的潜力。亚马逊语音助手Alexa已在智能音箱Echo中取得了成功,现在正被用于汽车中。福特汽车、戴姆勒旗下奔驰等公司已经宣布将在他们的汽车中整合Alexa,允许车主在家中控制一些功能,例如发动引擎和为车门解锁。

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