亚马逊无人超市

自从Amazon Go的惊艳亮相,使“无人便利店”概念顿时风靡全行业,随着各式各样的互联网创业者都纷争进入这个行业,无人便利店似乎成为下一个风口。

近日,阿里巴巴无人超市“淘咖啡”亮相杭州,没有收银员,无需排长队、东西买完就能走。第一次进店时,打开“手机淘宝”,扫一扫店门口的二维码,获得一张电子入场券。通过闸机时扫这张电子入场券,进入店内之后就可以购物了,进到里面全程不用再掏手机。不过这家超市只是试水,商用暂无时间表。

嫁接了人工智能技术之后,无人超市的高调在资本市场频频唱响,更有甚者认为无人超市将会革了传统便利店的命,但回归到线下的购物场景,无人超市真有那么美?

技术加持难以驱除消费场景诟病

众所周知,现阶段的人工智能被业界炒的异常火爆,而无人超市的出现可以说让人工智能高频次落地化成为了现实。

就拿这几天刷屏的杭州无人超市来看,采用的是视觉传感器、压力传感器以及物联网支付等技术。其中,关键就在于为每件商品添加了RFID(俗称电子标签)标签,这种非接触式的自动识别技术。它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作无须人工干预,可工作于各种恶劣环境。目前在一些图书馆和线下商店的磁扣中,也会用到类似的技术。可以说,这是一种相对成熟且廉价的解决方案。

不过,这种RFID标签本身也存在无法克服的问题。比如,无法识别玻璃等特殊材质的商品。如果标签被紧紧捏住,则将不被识别到。因此,相对于亚马逊所采用的计算机视觉,这种技术虽然成熟、廉价,但要满足未来落地的无人超市,恐怕还有一定的距离。

当然,从技术上说,即使是计算机视觉,目前也存在一定的问题,比如,在人流量密集时,也容易出现识别不到的问题。亚马逊的Amazon Go,目前仅能应付人数小于20人的情况。

不过,除了承载量有限、产品难以识别以外,消费者素质层次不齐也是无人超市的一大诟病,因为从现阶段无人超市的购物体验来看,单纯的凭票出入,很难规避素质低劣人士利用时间差走出无人超市,就像地铁口的动态智能识别闸机一样,地铁逃票还好,如果是无人超市遭人洗劫一空然后逃之夭夭,那后果可想而知。

所以,对于偷盗问题,无人超市至今没有一个成熟的解决方案,这也是行业的一个通病。除了偷盗外,拿劣质商品换取无人商店的优质商品,或者是将包装盒中的商品拿走,把盒子放在原位,超市运营中的问题都需要无人商店解决。

成本硬伤难以形成规模效应

根据中国连锁经营协会发布的《2017中国便利店发展报告》显示,2016年便利店行业增速达13%,市场规模超过了1300亿元。货圈全创始人张泽此前在接受21世纪经济报道记者采访时表示,当前国内至少有560万家杂货铺,这560万杂货铺一年的销售额差不多10万亿,“无疑是个巨大而又杂乱的市场”。

从商业角度上看,无人超市瞄准的应该是人力节省、提高购物体验,以及可以大规模复制、规模化的目标。比如,日本的无人便利店计划,就是因为日本的人力成本实在太高了。中国的零售行业,未来也势必面临同样的问题。

但从服务的角度来看,零售店的营收,是否只要考虑人力成本单一因素?恐怕不是。某投资机构的投资人就以7-11为例,做了一个成本分析。眼下,7-11是全世界最大的便利店,但它的人工成本只是占整个营收的1.8%,即使加上租金,也不到5%。如果把人力砍掉了,就会导致那些需要人做的项目、服务做不了。而恰恰,这些项目和服务又是其利润构成中非常重要的一部分。比较之下,这样反而不划算了。

同时,中百集团总经理万明治也给无人超市算了这么一笔账:“无人便利店节省了很大一部分人力成本,假如一家夫妻老婆店需要雇用2人,无人便利店一个月省了10000元的人工;普通便利店需要4人,则省了20000元。”

然而,在计算前期投入方面,无人便利店对比普通现代便利店则高出了太多。“夫妻店: 50000元/50平方=1000元/平方;普通便利店:150000元/70平方=2143/平方;无人便利店:200000元/20平方=10000/平方。”万明治推算道。

所以,无论零售业态如何变化,提升运营效率是永恒的目标,无人便利店节省人力、租金成本,但管理成本是否真正降低还有待观察,原因在于当前技术应用并不成熟,真正的无人化运作并不可行。

情怀缺失和产品单一难以满足消费诉求

便利店之所以可以覆盖全国各地的原因就是“便利”的特性可以满足消费者的即时需求,而当这种即时需求演化成习惯性消费的时候,就会与便利店老板产生购物、消遣情怀,而事实上很多便利店老板为了黏贴住消费者,也常常与用户建立情感构架,在提高售后服务的同时也拉顺了消费者的脚步,而这种基于购物场景激发的人文关怀显然是无人超市无法实现的。

所以,相比无人超市,有些人们更喜欢的是真实的世界,无人便利店是很方便,但是少了些许温柔。我们进店买商品只能通过冰冷的机器,不会说话,不能提供消费参考,不能及时遏制不良的消费行为。人们对于无人消费的认可度并不高,目前仅有的只是对于新鲜产品的好奇感。

当然,除了情感聚集以外,小区性质的便利店往往会败给水果蔬菜店,因为这种毫无技术而言赚取差价的零售服务,在刨除了人文关怀和店面选址以外,剩下的就是货物的多样性了,

而小区性质的便利店往往会选择小区人口出入频次较高的聚集点,在满足了人们日常对于水果蔬菜的需求以外,附带的陈列一些超市的日常用品是完全可以的,只不过就是店面的大小问题了,而且受制于大型超市的多样性,小区超市毕竟范围有限,即使再怎么变也很难变成一个用户理想的大超市,所以一些蔬菜水果店陈列的基本商品也基本上可以满足小区人们的日常需求,而且日常商品又保质期较长。

但这些生鲜品对于现阶段的无人超市来说,显然还是有一定的难题,因为生鲜品不同标准化的商品一样,受制于个人喜好、生鲜品的成长环境等因素,生鲜品对于消费者而言存在过度挑拣的弊端,而技术能力又达不到严格监管的力度,别说是无人超市,即使是现阶段的小区便利店仍然免不了因为用户的个人喜好对于产品的挑拣,而生鲜品不同于其他商品,也许在挑挑拣拣中原有的新鲜度也早已流失,这种先天性的生鲜弊端对于无人超市来说难度更大。

所以,从现阶段无人便利店的技术、产品等方面来看,无人便利店并非完全实现无人操作,其更像一个大型的“自助贩售机”,它在品类上做了丰富、空间上做了扩容,在用户体验上可以直接触摸商品,支付的手段其实并未做到传感免支付,更多的是在扫描区域手持支付,现在的无人模式更像自助购物。

随着技术的进步,新的商业模式和场景在不断融合变革,无人超市可以说带给我们一个颠覆传统购物场景的购物体验,但受制于多方因素的制约,这种先进的购物理念是否会成为新趋势,是否会代替传统的零售模式,还有待时间检验。

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