通信技术是在不断演进的,而且随着人们对网络的需求越来越高,通信技术的演进速度也会越来越快,网络技术的持续演进必定会带来新旧网络的迭代问题。因为旧有的网络技术不仅不能很好的满足新的应用需求,而且还占据着宝贵的频谱资源,所以2G退网便是一个自然而然需要面对的问题。

2G退网大势已成

2G退网,这在全世界范围来说已经是一个大趋势,但是,之前很多人认为国内2G退网为时尚早,因为以中国移动为首的三大运营商积累了数以千万计的2G用户,2G被认为是一个“尾大不掉”的市场。但是近日,中国移动也对外发布了《关于部分国家和地区关闭2G网络的公告》的通知。

通知表示,随着移动通信技术不断进步,手机3/4G网络日渐成熟并得到广泛应用,部分国家和地区已正式关闭2G网络,根据公告,包含新加坡、台湾、澳大利亚、美国、加拿大均关闭或者部分关闭了国境内的2G网络。

截止2017年7月1日确认的已关闭或即将关闭2G网络的漫游地合作运营商如下:2G退网大势已成,物联网的发展又会有什么样的机遇呢?

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此前,中国移动一直对外宣称不会放弃2G业务,但是,面临全球2G退网的大潮,以及LPWAN技术的兴起,移动此时发布这个公告实在令人玩味。

2G为什么要退网

算起来,我们觉得最“古老”的2G网络运营了超过20年,随着移动通信技术不断进步,用户需求持续升级,国外电信行业已出现2G关闭潮,中国2G网没落已成必然趋势;但2G网络中所使用的优质低频资源,亦能在运营商的频谱重耕中发挥重要作用。所以2G退网将会是一项不可逆转的趋势。

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从网络技术特点来看,2G与最近兴起的LPWAN技术有很多相同的业务承载,其中,LPWAN在覆盖深度、连接数量、功耗方面有着明显的优势,完全可以替代2G网络。就目前来看,运营商2G网络普遍存在通信体验质量下降、投诉增多等情况,其原因归根于设备陈旧且故障率高、设备辐射大且功耗高,以及相关设备厂商停止供应备品、备件造成维护困难等问题。此外,很多2G基站的单站收入已不抵运维费用,成为运营商运营维护的负担。另一方面,4G语音业务应用也得到了长足的发展,VoLTE商用速度加快,据统计,过去3年全球VoLTE用户增长15倍,2017年将达2.88亿。目前我国300多个城市已经开展了VoLTE商用运营,用户已超过3000万。有了VoLTE,4G靠2G网络来支撑语音的问题已得到解决。

从终端变化的趋势来看,2G终端占比将逐渐降低。2016年全球GSM / EDGE制式终端出货量占比仅为18%,2017年将降到14%以下;领先的美国、日本市场已先后在2009年、2015年停止2G终端的销售。2016年我国2G手机出货量占比已经降低至不足6 %,且多为老人机、定制机、移动POS机、无线模块等,而4G手机出货占比已高达71.5%,2G手机正逐步退出历史舞台。

对于运营商来讲,数据业务是其未来增量、增收的根本。语音业务虽然存量较大,总体上还是稳中有降,特别是2G业务收入更是快速下降,而承载在2G网络上的基本属于低端用户,在数据业务市场竞争中不具备优势,成为“鸡肋”。

总的来说,2G网络已经不能满足新的市场需求,尤其在这个物联网连接数量大爆发的前期,2G网络已然成为了一道阻力。

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物联网所面临的新机遇

最近几年,物联网的发展经历了一个从炒作到理智再到行业人士重拾信心的过程。而人们在探索物联网发展的过程中发现通信技术对于物联网的重要性越来越明显,既有的2G网络在功耗、成本等方面已经完全满足不了新的物联网需求。所以2G退网对物联网的长期发展是一件必要的事情。最近两年以NB-IOT与eMTC为代表的LPWAN技术已经令物联网从业者为之兴奋,而蜂窝LPWAN网络的部署的前提就是清除2G网络。

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物联网连接最大的特点就是低速率小数据,当然,在 LPWAN技术出现2G网络也是一个替代方案,但是在LPWAN技术兴起的时候,就需要老技术让路,以便促进物联网更加繁荣的发展。

但是,需要重视的一个问题是目前2G已经积累的大量的用户,在存量终端方面,中国联通近期发布数据显示,2016年上半年物联网连接数总数已超过2000万;中国移动2015年度报告显示,截止2015年底,中国移动全国范围内的物联网终端数已超过6200万;中国电信虽未公布物联网连接总数,但其最新半年报中披露上半年连接数净增超过300万。粗略估算,三大运营商目前已拥有的物联网连接总数可能已达1亿的规模。

当然,2G退网,这庞大的存量是会带来很多的阻力,但是从另一个角度来说,这一庞大的连接量是2G网络所开拓的物联网基础市场,既然2G已经可以使用,LPWAN技术也肯定可以使用,需要重点考量的是如何在这些2G设备向LPWAN网络迁移的时候去进行相应补贴,以平衡掉老用户网络迁移过程所带来的损失。

在新兴的物联网市场,LPWAN也有着不可替代的优势,尤其是在无线抄表、智能楼宇、智慧城市、智慧农业等应用领域有着庞大的蓝海市场等着LPWAN去渗透。

当然,不可否认的是,2G退网也不是朝夕间就能完成的事情,AT&T早在2012年就已经在规划停止2G服务,从规划到最终退网花了5年的时间,目前国内的运营商已经在部分地区将2G退网或者减容,但最终退网估计也得好几年之后,而物联网的应用发展速度如何也将决定2G退网的速度。

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