日前,阿里巴巴集团宣布,全资收购中天微系统有限公司,在布局芯片产业发展上更迈进一步。

中天微是目前中国大陆唯一大规模量产自主嵌入式CPU IP Core的公司,中天微主要从事32位嵌入式CPU IP研发与规模化应用,面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等物联网领域,全球累计出货超过7亿颗芯片。

但是,从作为一家高科技互联网企业,阿里的规模虽然很庞大,但是距离中天微的业务似乎比较遥远,阿里为什么要收购一家芯片企业,在美国对中兴发动制裁,传言要对阿里云美国业务进行限制之际,阿里的这个举动有何意图呢?我们来看一下。

一、不止是中天微

因为中兴被制裁的事情,阿里全资收购中天微被高度重视,其实阿里早在4年前就已经开始投资中天微了,如今全资收购是长期投资后水到渠成的事情。

而阿里巴巴在芯片行业的投资不止中天微,阿里巴巴达摩院此前已组建了芯片技术团队,进行AI芯片的自主研发。阿里巴巴还投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能、翱捷科技等5家芯片公司。

寒武纪做出来全球AI深度学习计算最快的芯片,已经集成到了华为海思的麒麟970之中,进入变现阶段。

Barefoot Networks开发了世界上最快的可编程网络芯片,这种名为Tofino的芯片比现在市场上任何其他芯片快两倍,以每秒6.5兆的速度处理网络数据包。

深鉴有DNNDK(Deep Neural Network Development Kit)。这是深鉴科技面向AI异构计算平台DPU研发的SDK。深鉴还有名为“听涛“的深度学习用SOC。

耐能(Kneron)于2016年推出了神经网络处理器(Neural Processing Unit,NPU),以及自行研发的软件开发工具包「重组式人工智能神经网络」(Reconfigurable Artificial Neural Network),应用在低功耗智能家居、智能安防、手机等领域。

翱捷科技的创始人戴保家为锐迪科前CEO,近期完成了对Marvell(美满电子科技)MBU(移动通信部门)的收购。它是国内基带公司中除海思外唯一拥有全网通技术[支持TD-LTE、FDD-LTE、TD-SCDMA、CDMA(EVDO2000)、WCDMA、GSM共六种不同的通信模式]的公司,具备完整、强大的基带平台研发能力。

除了收购,阿里自己也在研发芯片,阿里巴巴达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。

中天微有自有指令集的处理器和CPU,其中性能最高的CK860性能已经达到4.1DMIPS/MHz,这已经是ARM A15的水平,而CK860的功耗还不高的,在28nm工艺下功耗是0.16mw/Mhz。

通过,阿里在芯片行业的布局,我们可以看到,阿里已经有了从CPU到人工智能加速处理器,再到网络芯片的一个链条。

阿里有自主可控的从芯片到连接、到云端一体的解决方案。阿里的收购,并不是美国制裁的应激反应,而是早有战略的布局的。

二、阿里想要什么?

作为一家互联网企业,阿里在芯片投入这么多资本,做了从芯片到连接,到云端一体的布局是想做什么呢?这要从阿里的业务说起

阿里巴巴最初从电商开始的,在发展过程中,阿里的生态疆域是不断升级。阿里逐渐成了一个非常庞大的体系。阿里电商C2C有淘宝、闲鱼,B2C有天猫,线下有银泰,海外电商有天猫国际,全球购,速卖通,还收购了南亚,东南亚各国的一大票当地电商。电商领域实现全覆盖。

金融领域的支付宝是配合电商业务发展的,然后支付宝衍生于余额宝的理财,小额贷款蚂蚁小贷,消费贷款蚂蚁花呗,数据衍生出芝麻信用,还有保险业务、传统商业银行业务……

线上延伸到线下O2O,餐饮,旅游,出行全部囊括。

从消费品延伸到文娱市场,阿里音乐、影视、游戏、阅读,体育由构成一个文娱系统。

在庞大体系的背后,阿里云提供数据和技术支持,菜鸟物流解决物流,蚂蚁金融解决资金流。

这些业务从中国拓展到海外,就是eWTP

但是,作为互联网企业,阿里这些庞大的业务基础都是芯片。从芯片到操作系统,通讯,到云端计算,阿里的所有业务需要基础体系来支撑,这个支撑如果受制于人,阿里就会受制于人。

同时,未来的趋势是人工智能,云计算,物联网,在阿里庞大的业务体系中,对芯片和核心科技有强烈需求。仅仅阿里自己的需求,就足以支撑起一个完整的芯片产业链。

所以,阿里进军芯片领域,做完整布局有着多重目的

一是把握未来的方向,在新一轮人工智能革命之中形成完整的软硬件布局,不受制于人,自己掌握未来发展的方向,高技术形成护城河。如果苹果做自己的SOC,做自己的操作系统,形成手机溢价的护城河。

二是承担社会责任,响应国家强起来的号召。阿里将资源投入到基础研发之中,形成高水平的芯片产业链,这些未来研发成果不仅可以自用,也可以为整个中国科技做出贡献。阿里投资的寒武纪就做出芯片,集成到了华为麒麟970之中,为中国手机的竞争力作出了贡献。

三是保证自己的核心业务不受制于人。避免像中兴一样,被美国一限制就难以为继,避免核心业务和技术,不依赖于外部,提升阿里的抗风险能力。

所以,阿里做芯片是一石三鸟。

三、阿里会是未来的高科技巨头吗?

阿里做互联网成功,进军芯片布局会发展到什么程度呢?我们看看历史。

芯片往前追溯是大规模集成电路,第一个进入风口的是IBM大型机,第二是做小型机的DEC,然后是做PC的英特尔,最近当红的是做移动的ARM、和做人工智能的nVIDIA。

从历史发展的规律看,做芯片必须有应用的,PC时代,苹果先发展出来MAC,但是苹果封闭,PC开放,最终是做PC处理器的英特尔成为PC时代的巨头。

到了移动时代,ARM授权开放,谁都可以用,然后在移动领域战胜的MIPS等对手,成为王者。

芯片必须用起来,让研发和盈利循环起来,不断在使用中进步,形成自己的生态系统才能发展。

华为做海思,最初海思的竞争力是不行的,但是华为坚持自己家的手机用自己的SOC,最终把海思扶持成国内芯片巨头。

阿里布局庞大,其电商核心业务,物流业务对物联网芯片有庞大的需求,其金融业务,云计算业务对芯片与通信也都有庞大需求,这些需求可以支撑起芯片产业链,并且形成研发与盈利的循环,让技术越来越强大。

而当芯片产业链建立起来,研发达到高水平之后,芯片产业也会成为阿里的支撑。

亚马逊最初发展云计算业务,是为了自身业务,而当亚马逊的云计算发展起来之后,云计算业务成为主要来源,亚马逊成为云计算的世界级巨头。所以,阿里成为未来芯片行业的巨头也未可知。

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