玻璃是通讯时必需的天线、玻璃用来做弹簧、一块玻璃白天是透明的晚上则变成了反光板……这样的玻璃,以前你能想到吗?

说起来玻璃已经有数千年的历史,近代从超级奢饰品飞入寻常百姓家,功能在不断强化和丰富,但还没到超出人们想象力的范围。到了5G时代,玻璃能发生哪些惊人的变化吗?

让我们看看世界最大的玻璃制造企业、有“玻璃大王”之称的AGC(艾杰旭)的手段吧。

5G新需求与玻璃的进化

出展2019年进博会时,AGC拿出了一块和普通人一样高矮的半反射镜子。

“这是开发出的使用了AI(人工智能)技术的玻璃产品。”AGC中国总代表上田敏裕说。

所谓半反射,是指镜子首先能够映照出人来,但同时镜子中能出现一个跟真人个头差不多的3D人物。进博会上出现的是“硝子小姐”——日本现在也沿用中国古代将玻璃称之为“硝子”的名词。硝子小姐头上装饰了反光的菱形玻璃,裙子下摆也有菱形的饰品。看到有人和自己打招呼,便立即举手致意。

硝子小姐若换成虚拟保安人员的话,则平时在门口负责安保,观察有无可疑人员,在客人来访的时候,则负责接待。比对系统内预存的人物信息,这个虚拟保安会放行客人,或要求来访者登录相关信息。如果发现有人病倒,虽然虚拟保安不能从镜子中走出来,但后台的真人保安会立刻收到虚拟保安发来的报警信息,迅速奔赴现场实施抢救。

进博会期间,AGC虽然没有将硝子小姐换成保安,但镜子的新用途则一看就明白。至于AGC开发出的家庭用镜子,早已经加入了交通信息、日程安排、健康诊断等新标识。只要点一下镜子中的标识,马上在梳理化妆的同时,能看到现在的交通拥堵情况,乃至一天的日程安排。

展台上的3D曲面车载显示器盖板玻璃也吸引了很多人的注意。这款产品通过高强度及复杂形状加工,混合平面和曲面的复杂形状,提供了卓越的视觉清晰度以及显示触摸屏玻璃所需的其他功能,包括防污处理和耐磨性。

与过去车载中控屏的方正、死板不同,3D车载曲面显示屏更加人性化、可视化,曲面玻璃表面在车载中控屏实现了三维表面的无缝衔接,可以提高设计的功能整合的自由度,并可根据客户需求进行调整,为汽车内饰设计人员提供了更多功能和形式上的想象空间,进一步提升了驾驶的舒适度。

事实上,AGC集团已于今年10月14日把这项世界领先的玻璃制造技术带到中国,将全球第一个3D曲面车载显示器盖板玻璃生产基地落户在苏州工业园。该项目一期总投资1.32亿美元,建筑面积约2.8万平方米。

到了5G时代,除了硝子小姐、虚拟保安、信息化镜子、3D车载曲面显示玻璃这些应用,手机、平板电脑、电视屏幕等等就更离不开玻璃了,因为要通过玻璃来完成通讯、信息交换的功能。5G时代玻璃的用途越拓越宽,AGC在新玻璃的开发上抢占先机,进博会期间展出了众多的新产品。

把玻璃的作用发挥到极致

玻璃有两面,但不论是镜子的反射,还是手机屏幕使用的透明功能,目前我们对玻璃的使用一般只限于其中的一面。如何让单面玻璃的两面都用上,具有两种甚或以上的功能?这里很大的开发余地。

也是在进博会上,AGC展出的这些产品让参观者眼睛一亮。

比如光线控制显示板,在不同的时间段具有不同的作用:放在公路的中央隔离带上,白天是透明的,能让司机看到对向车的行驶状况,到了晚上受到车灯照射,该材料构成的标识则变得清晰可见,让开车变得更加安全。

再比如,双面显示器,让一块玻璃的两面都成了显示器,对不同面的观众显示不同的内容。比如办公室玻璃是一块双面显示器的话,对外播放企业宣传信息,在办公室内可能看到的是一部记录片,传递的信息完全不一样。

同样,到了5G时代,由于5G通讯的特点是需要大量的转送信息的基站,和4G比,基站的数量会增加数倍,如何找到一种提高转送信息效率的捷径?世界各大企业都在研发中。AGC给出的解决方案是“玻璃的天线化”。通过该公司保有的氟素树脂、石英及无碱玻璃基板群技术,有效降低5G通讯中电波透过率下降的问题,让通讯信号顺利地透过玻璃,传递到用户手中,或者让玻璃成为反射信号的工具,通过这种反射传递下去。

“我们会把玻璃加工成一种天线。”在AGC东京总部,负责研发的执行董事、事业开拓部长高田聪对笔者说。

这种具有通讯天线功能的玻璃安装在汽车、高铁上以后,乘坐在高速行驶的交通工具中,人也能享受5G的快速通讯。AGC已经反复做了相关实验,除了开发新玻璃产品外,对铜张积层板(CCL)的开发,让该公司的产品在通讯方面有了更多的用武之地。

AGC已经开发出了CCL产品,在汽车上除了做车载天线外,还可搜集汽车周边360度的信息,成为自动驾驶必不可少的产品。

在AGC那里,玻璃的应用每每有出人意料之处,像展台上那面十分吸引人的玻璃大鼓一样的产品其实还有不少,比如,我在东京AGC Studio看到的这款玻璃弹簧,给我留下很深刻的印象。

开拓更为广阔的产品

对于AGC的对应5G需求的新产品研发,该公司常务执行董事、技术本部长仓田英之对笔者说,“我们认为今后随着IoT(物联网)及AI时代的到来,下一代高速通讯及自动驾驶必然会成为一个潮流,而这个潮流对新的电子零部件有着巨大的需求。不论是VR(虚拟现实技术)还是无人机,都对电子零部件的研发提出了新的要求。”AGC本身虽然已生产玻璃为主业,但在电子产业方面,开始下大气力。

除了电子,还有工业陶瓷,AGC的技术实力也堪称全球一雄。我们在进博会看到了一款3D打印材料,是AGC集团工业陶瓷部门的产品。该3D打印材料使工厂开模所需时间大幅缩短,极大提高了制造业的生产效率。 不仅如此,该3D打印材料还可以用来打印工艺品,展会上展出了刚刚打印出的”八骏图”,上釉后便成为一件精美的艺术品。

当然了,AGC的3D打印材料主要是用于工业制造的,制成品如下面这样的,我在东京的AGC Studio看到的。

AGC明年还会给观众带来哪些惊喜?

其实该公司还有很多没有出展的产品。比如,AGC是眼药等处方药原药的重要供应厂家,早在1985年就开始研发生物医药品,如今已经有相当多的产品在日本等国销售。这也是你没想到的吧?

1907年,旭硝子公司设立(2018年改名为AGC),历经奋斗,成为全球玻璃行业翘楚,后来又进入化工、生命科学领域,又成为多种经营的典范。2019年进博会AGC只是展出了其产品中具有代表性的一小部分产品,就笔者所知,更多更令人惊叹的产品今后还会不断推出。

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