中国IDC圈8月6日报道,据纽约时报网站报道,Facebook、Google和其他科技巨头一直在忙于将自己打造为多元化的互联网帝国,同时也使风险投资公司赚得盆满钵满。

一连串的收购交易让人难以理解。Facebook斥资160亿美元(约合人民币987亿元)收购消息应用WhatsApp,斥资10亿美元(约合人民币62亿元)收购消息应用Instagram;Google斥资32.4亿美元(约合人民币200亿元)收购恒温器和烟雾报警器创业公司Nest,斥资10亿美元收购了社交地图创业公司Waze;苹果斥资30亿美元(约合人民币185亿元)收购高端耳机品牌Beats Electronics.科技巨头的收购狂潮不仅造就了多名20多岁的百万富豪,还给风险投资产业的商业模式带来了一场革命。除科技泡沫期间外,一家公司上市前需要经历数年时间的“奋斗”。部分公司在营收很少,甚至没有一分钱营收的早期阶段就被科技巨头收购,这一策略能给投资方带来数以千万美元计的回报。

以Google为代表的资金雄厚、有收购意愿的收购方,已经改变了风险投资公司的战略。当前风险投资公司一门心思想的是涉足热门领域——社交媒体,开发一款对互联网帝国有吸引力的产品,使得它们愿意以高得以前想都不敢想的价格收购公司。

风险投资公司的目标已经不再是创建与科技巨头竞争的企业,而是将企业出售给科技巨头。最近数月互联网公司IPO(首次公开招股)节奏的放缓使得这一退出途径显得更为重要了。

科技产业有泡沫?

部分业内人士指出,这可能是另外一种形式的泡沫。但以著名风险投资人马克?安德森(Marc Andreessen)为代表的另外一些人则比较乐观,认为科技产业不存在泡沫,原因是科技巨头的市盈率相当低,值得投资的优秀公司的匮乏是推动交易价格上涨的主要原因。

科技产业是否存在泡沫或许存在争议,但有一点是毋庸置疑的,即目前推动风险投资公司业绩增长的是,Google等科技巨头急于将自己打造成多元化的互联网帝国。这对风险投资公司有利,它们对潜在收购方有深刻了解,而且有大把现金。

毕竟,科技巨头有自己的核心产品,每年能获得数十亿,甚至数百亿美元的利润,它们需要投资渠道。

但是,现金并非是推动科技巨头收购的唯一因素,恐惧也是其中一个因素。科技巨头不希望新出现的颠覆性技术“革了自己的命”,因此它们希望涉足所有的热门领域。不希望被超越的心态,促使科技巨头竞相出高价争夺创业公司。

科技巨头还不希望被对手超越。例如,Google收购Waze的原因,不仅仅是后者提供了一款能与自家地图服务整合的优秀产品,还因为这能使Waze不会落入Facebook之手。有传言称Facebook也曾竞购Waze.以阿里巴巴为代表的新出现的科技巨头,使得对创业公司的争夺更为激烈了。例如,今年阿里巴巴对美国科技公司投资了数亿美元。

科技巨头不仅在打造多元化的互联网帝国,同时也是科技产业最大的风险投资公司。它们不仅收购处于早期发展阶段的创业公司,还“从零开始”地涉足核心业务之外的其他业务领域。

Google是多元化浪潮中的领头羊,研发通过隐形眼镜为糖尿病患者检测血糖的技术,并投资基因分析公司23andMe.为了不在可穿戴设备大潮中落伍,Google还开发了Google眼镜。包括亚马逊在内的其他科技巨头也在涉足多个业务领域,例如云计算、电视、甚至无人机。

换句话说,这些科技巨头在不断地涉足远离它们核心业务之外的新领域。这不仅仅是它们的商业战略,它们还坚信自己足够聪明,在赚钱的同时能解决世界面临的一些难题。当然,这也表明Google和Facebook的公司结构削弱了小股东在公司治理方面的话语权。

多元化扩张的是非但科技巨头日趋多元化扩张的一个悖论是,多元化综合性企业在科技领域之外已经成为濒危物种。1960年代是多元化综合性企业的时代。例如,ITT(国际电话电报公司)还制造武器和拍电影,其理念是:聪明的管理层能运营好任何业务,不同的业务将使企业实现多元化经营。但是,这一战略并没有取得预期的效果,问题在于,管理层需要专注于其业务。如果投资者希望多元化,企业可以投资独立的公司。

此后反多元化浪潮如火如荼,对冲基金不仅寻求分拆经营不同业务的公司,甚至寻求分拆经营同一行业内不同类型业务的公司。

同样的一幕会出现在多元化的互联网帝国身上吗?它们只是管理层的“乐子”,是在白白浪费核心业务带来的巨额利润?聪明人真的无所不能?互联网帝国们能复制风险投资公司的成功吗?互联网帝国们的目的可能仅仅是完全控制互联网,确保不会再有新的竞争对手出现。

迄今为止,这些收购交易能否取得预期的成功还有待观察。Google收购YouTube,Facebook收购Instagram的效果似乎还不错,但是,微软收购诺基亚手机业务、Google收购摩托罗拉移动交易则似乎没有那么乐观。当然,科技巨头之前的收购交易也有失败的案例,例如雅虎1999年收购GeoCities和Broadcast.com.Facebook 160亿美元收购WhatsApp,Google斥巨资开发Google眼镜是否物有所值,人们将拭目以待。

多元化的互联网帝国的命运未必就比它们的前辈更好,这也是消费者、投资者,甚至这些企业本身都非常关注的一个问题。

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