有数据显示,非洲已经连续多年成为全球手

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机用户增长最快的地区。2013年,非洲手机用户已接近8亿,2015年有望突破10亿。其中,智能手机使用量的增长尤其突出,预计到2020年,撒哈拉沙漠以南地区智能手机的保有量将达到5.25亿部。但与世界其他地区相比,非洲在互联网普及方面依然相对落后。中国公司的到来帮助更多非洲人用上了互联网,中国公司已经在非洲地区发挥着重要且不可或缺的作用。

互联网为改变当地人生活提供了更多可能性

“是的,我成功战胜了埃博拉,感谢勇敢的医护人员。”近日,几内亚首例埃博拉康复者范塔通过手机应用,以视频、音频和文字的方式向疫区民众传达卫生信息,并为埃博拉病人提供心理辅导。

在肯尼亚首都内罗毕,28岁的罗纳尔多给远在基苏木的父母汇款时,只需轻轻按几下手机键盘便可。在南非,50岁的农场主皮特通过手机应用便可获取奶牛管理、营养、生殖周期、产奶等信息。此外,手机应用上有关牛奶价格和市场渠道信息的及时更新还能帮助皮特获得更高的收入。随着宽带网络应用的增长,非洲民众正越来越感受到互联网所带来的便利。

不过,与世界其他地区相比,非洲在互联网普及方面依然相对落后。国际电信联盟发布的《2014年信息与通信技术》报告称,截至2014年底,全球约44%的固定宽带用户来自亚太,欧洲占24%,而非洲所占的比例不到0.5%.在移动宽带方面,非洲的普及率仅为19%,远远低于欧洲的64%.

提升宽带普及率对于非洲国家来说意义重大。世界银行的报告称,一个国家宽带普及率每提高10个百分点,便可带动国内生产总值增长1.38%.而在华为东南非地区公共关系部部长汪顺利看来,提高宽带普及率对于非洲偏远地区的民众来说还有特殊的意义:互联网为其提供了一个平等获取信息的平台,为改变自己的生活提供了更多可能性。

中国通信服务海外技术支撑中心总工程师窦中兆对本报记者说,非洲目前的宽带覆盖情况呈现出三个特点:一是普及率总体落后。无论是固网还是移动宽带,均处于较低发展水平。非洲地区移动网络普及率达到100%的国家仅有加蓬、南非等几个国家,大部分非洲国家仍在70%以下。而绝大多数国家的固网宽带普及率不超过2%甚至更低。二是地区间发展不均衡。这主要表现在移动用户过度集中在一些经济相对发达的国家。非洲54个国家中,移动网络普及率排名前20的国家占了非洲移动用户总数的80%左右。三是发展速度快,市场潜力大。

中企带来先进的技术和低廉的网络服务价格

赞比亚电信广播网络规划部门负责人艾布拉哈姆对本报记者表示,近年来,非洲地区铺设了多条联通其它大陆的海底光缆以及连接内陆国家的陆地光缆,未来宽带网络的覆盖率有望大幅提升。不过,非洲在提升宽带普及率时还面临着诸多挑战。

非洲的人口为10亿左右,相比之下,面积仅为非洲10%的印度却有约12亿人口,这也意味着非洲在提升宽带普及率时需要连接更多偏远和人口稀少的农村地区,这大大提升了投资成本。对于电力短缺的非洲而言,铺设宽带网络及其运行所需要的稳定电力供应也成为一大难题。此外,在铺设宽带网络的过程中,环境保护问题也是需要考虑的诸多因素之一。

有非洲媒体撰文指出,在提升非洲宽带覆盖率方面,目前技术已经成熟的有线、无线技术在网络速度、安装容易程度、覆盖范围、用电需求、信号稳定等方面各有利弊,非洲国家应该采取因地制宜的原则,有效地综合利用各种技术来提升宽带普及率。

窦中兆认为,对于非洲来说,提升宽带普及率应该以无线覆盖为主。无线网络不仅成本低,还有利于部署,因此从建设速度和成本上来说,无线宽带都相对占优。有线网络的市场主要体现在高端需求方面,比如市区、政府、企业等对速率和质量要求更高的客户。而对于非常偏远却又对通话和数据有需求的地区,可以用卫星来解决。

汪顺利则认为,要想用最快的速度提升非洲的宽带普及率,非洲政府未来需要加大对信息技术产业的投入。此外,非洲国家还需要提升频谱的利用率。作为移动通信最宝贵的资源,目前非洲国家的多个运营商都抱怨频谱资源分得少,容量不够。

南非一家移动通信运营公司主管国际通话和漫游业务的经理马丁。马查巴对本报记者表示,由于非洲本土通信技术和人才培养方面存在断档,在提升宽带普及率的过程中需要加强与全球同行的合作。在这方面,中国公司已经在非洲地区发挥着重要且不可或缺的作用。

以华为为例,自1998年进入非洲后,最初修建的很多通信网络都在偏远地区,而此前西方很多厂商的通信业务基本上只围绕着人口更为密集的大城市。可以说,中国公司的到来帮助更多非洲人用上了互联网。此外,中国公司还带来了先进的技术,降低了网络服务的价格。马查巴说,如今,华为或中兴修建和维护的通信网络遍布非洲绝大多数国家,华为、联想、海尔等中国品牌智能手机在非洲也非常受欢迎。此外,中国信息化的快速发展经验也值得非洲国家借鉴。

 

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