中国IDC圈10月28日报道:两年前的一个晚上,微软Surface团队主管帕诺斯·潘奈伊(Panos Panay)一直睡不着觉。他夜不能寐,各种想法充斥着脑子。他拿出刚买的Surface Pen和Surface Mini,给自己写了一封电子邮件。

Surface Mini是他带领的团队研发出来的一款小型平板电脑,但是从未正式推出过。他很喜欢用这款设备,用他自己的话说:“它就象一款鼹鼠皮笔记本,非常棒。”

每当潘奈伊灵感来了时,他就经常会神采奕奕地熬夜干活。一天前,他带领团队完成了针对公司的一项绝密的新项目的评估工作,打算开发一款“终极笔记本电脑”。这个团队负责的产品被称作Surface Book。团队最后完成了工作,说这款产品会很薄、很轻、很酷、速度也很快,这会是一款很棒的笔记本电脑。

但是潘奈伊并不这样认为,他在演示时就生出了不少的想法。他起床给自己写了一封充满感情的邮件,谈到了Surface的遗产以及他们为什么不只做一台笔记本电脑。他写道:“这不是新型产品,也不少夸夸其谈。”

作为微软企业副总裁,潘奈伊主要负责微软所有的设备,包括公司每年都在销售的网络摄像头、耳机、Xbox和无数的鼠标和键盘。但是令他一天天夜不能寐的项目却是Surface。

微软想通过Surface拿回由MacBook抢走的PC市场。但是更重要的是,潘奈伊设想的Surface是想创造一种全新的产品。他说:“如果只是开发出最好的笔记本电脑,我们怎么可能感觉到骄傲呢?那可不算产品类型上的创新。”微软已经落后于全世界了,潘奈伊是带领微软迎头赶上的关键,也是为什么他认为开发更好的笔记本电脑就是如何不去打击人的思想的部分原因。

因此潘奈伊的团队设定了一个不同的目标:重塑笔记本电脑。他们花了两年的时间去设计、制作原型机和进行细节上的调整,他们的工作成果最终都体现在了公司现在销售的Surface Book上。他们还从苹果抢夺市场的过程中吸取了教训。苹果就是这样做的:一小组最具创造力的天才一起坐在一间房子里,认真剖析和调整一款产品的每一个细节,直到它变得完美无缺。为了追赶苹果,微软开始静心向苹果讨教,它发现了一些能在未来扭转局势的领域。这可不止是让潘奈伊一晚上睡不着觉这么简单。

迟到

在公司的大多数历史上,微软并不生产计算机产品。这也没有必要,它的软件已经被安装到全世界大多数设备上。但是在过去的十年里,用户们开始提出更加一体化的体验要求。他们希望计算机能够专门针对他们的软件进行定制,软件也会让设备更好地工作。苹果控制着硬件和软件,而微软在这方面是赶不上苹果的。

Windows 8在2012年发布时,微软承诺会有一种全新的设备问世,而且微软会推出最好的新设备。潘奈伊和他带领的团队经常到零售店从一线销售员那里搜集第一手的资料,比如了解用户在返校季时想购买什么样的设备。他们经常会遇到相同的反问:你们想用它来做什么?对于某些工作来说,用平板电脑来做是最何时的;而对于另外一些工作来说,你却需要一台笔记本电脑。但是为什么呢?潘奈伊想用一款设备来取代这两类设备。

第一款Surface设备的风评并不好,卖得也不行,微软甚至因此减记了9亿美元的资产。但是潘奈伊一直在努力推进这个项目。当Surface Pro 3在2014年发布的时候,营销策略发生了变化。营销主题变成了“取代你的笔记本电脑的平板电脑”,微软在定位这款设备时针对的更多的是MacBook Air而不是iPad。销量、满意度和利润都上升了。

虽然他们走在平板电脑领域的最前沿,但是Surface团队也没有妄自尊大,他们开始环顾四周。潘奈伊说:“我一直在考虑高端设备,我把苹果视为我的竞争对手。”他知道如何与MacBook Air竞争,但是MacBook Pro呢?Surface团队询问了很多人的意见,问他们为什么喜欢微软的电脑,然后将这些信息汇总、归纳、提炼,为下一代Surface设备做准备。

他还注意到一件事,几乎每个人都会问他:“你们什么时候生产笔记本电脑?”

他们最终决定:那好吧,他们就来生产笔记本电脑。他们必须弄清楚如何让这样一款设备既有用,又是全新的设备。

设计

87号大楼是一幢低矮的灰色建筑,距离微软雷蒙德园区中心只有5分钟的车程。与微软在2006年从一家名为Safeco的保险公司手中买下它时相比,这幢大楼的外观并没有发生多大的变化。它的色调偏暗,没有多少窗户,很适合Surface团队。

潘奈伊打开了一扇门,我们走进了一个清洁而喧闹的场地,里面摆着不少数控铣床、喷水织机和其他很多呼呼作响的设备。这个房间其实就是Surface Book生产车间的缩影。潘奈伊挥舞着手臂,就像站在圣石上的穆法沙(Mufasa)(《狮子王》中的老狮王)一样,他说:“看看吧,把这里的规模放大100倍。”

他们别无选择,只能更快地采取行动。潘奈伊说:“现在我们并没有领先,现在我们有冲劲,我们有一些产品类型上的创新,如果我们放慢了速度,情况肯定会更糟糕。我们必须分秒必争。”

当整个团队开始谈到他们打算让一台笔记本电脑发挥出什么样的作用时,最早的计划很快就形成了。这款设备必须在外观上很好看,功能上很强大,能够给人留下深刻的印象。潘奈伊说:“这是一个底线,也是一个标准。我想让所有人都看到这款产品,然后说‘这就是它,这就是我想要的笔记本电脑。’”他说,这应该很容易。

离开模型制作间之后,潘奈伊站在设计工作室里的一张黑色的长桌前。他的身边是一群设计师和制作模型的工人,远处玻璃墙外就是呼呼作响的模型制作机。他在面前放了一台最早版本的Surface Book样品机。它只是两块黑色的演示牌,就像一个硬皮笔记本的封皮一样,周围包着一圈黄带子,上面写着“Surface”。

“拉尔夫(Surface首席设计师)来到我的办公室对我说,‘让我们做一台笔记本电脑吧。’这是拉尔夫提出的第一个产品设计项目。他说,‘它就像一本书一样。’我说,‘它很棒。’”然而它却成为了这个项目的基础隐喻:一本书。拉尔夫当初做了两个样品机,其中一个样品机现在还放在潘奈伊的办公室里。

Surface Book幕后故事:最初设计像一本书

                                      Surface工业设计师凯特·舍克

Surface工业设计师凯特·舍克(Kait Schoeck)说:“我认为这是一个我们回想起来都很酷的系统,你要生产可能最好的笔记本电脑。”

只要是想到的东西,舍克和拉尔夫都制作出了样品机而不仅仅画出草图,其中就包括一个外形出人意料的笔记本电脑,舍克说它的外形就像“一个对接的水滴形”。折叠在一起,两部分就叠合在一起,就像一个笔记本或者折叠起来的杂志。当一位同事从日本带回一些对开的文件夹时,他们便开始考虑这种方案。拉尔夫很喜欢这个隐喻,他说:“你可以把你的数字内容放在里面,这种感觉很熟悉。”但是他们最终搁置了这种想法,就像搁置其他很多的想法一样,然后转向其他的样品机方案。他们迅速采取了行动,制作出他们能够想到的最好的笔记本电脑。

潘奈伊说:“然后就暂停了一段时间,最重要的是什么?Surface团队并不经常考虑这个问题,但却是他们的想法的核心。他们尝试了各种方案,然后为你呈现出一种你从未想过的设备。这是微软独有的,Surface独有的。它不仅仅是一款很好的笔记本电脑,它还需要别的功能。

分拆

如果逆向设想一款象Surface Pro这样的设备,那么它主要是一台笔记本电脑,也许对某些人来说它只是一台笔记本电脑,但是当你想要它们的时候,它应该还有平板电脑的功能。这就是潘奈伊的头脑中形成的想法。它不会是一台平板电脑,但是这部分功能很重要。潘奈伊称之为“剪贴板”,这也是你在做特定工作时需要的功能。也许你是一名建筑师,需要给客户看蓝图。也许你是一名医生,需要带着各种图表。也许你是一名设计师,需要向别人展示新的设计方案。也许你只想在床上阅读它。它必须具备这样的功能,但不一定非要是笔记本电脑。

揣着“终极笔记本电脑”梦想的Surface团队马上回到绘图板前面。他们需要设计出一台外观很棒、支持触控笔和触控功能和具有平板电脑模式的笔记本电脑。即便是最宽松的算法也听起来不太可能。拉尔夫说:“如果你在桌上放一台重量只有一磅的平板电脑,你需要一个重量不止一磅的基座。”一款强大的平板电脑需要一个重一点的基座,没人想要一台很重的笔记本电脑。

团队最初设想的对开水滴外形正好可以解决这个问题。圆形铰链打开时,它可以扩大笔记本电脑的基座,更坚固的基座会保证设备不会向后翻倒。

拉尔夫说:“它很稳定,也很轻。整个设备减轻了好几百克。”他拿出一些原先的样品机说,它们就像砖头一样。

当他们想到让笔记本电脑自身站立的方法后,他们就开始研究如何将它分拆开来。潘奈伊说:“不难想象,人们肯定会时不时地将它们装在一起和分开,这关系到用户信心的建立。如果喜爱你的设备的用户在使用时感到很不方便,你肯定不希望发生这样的事。”更重要的是,除非你想把Surface Book分拆开,否则它永远也不会分开。

能够将两个不同部分连接在一起的铰链是有很多种的,Surface团队为此造了一个词“clickety-clack”(咔咔声),潘奈伊说:“任何会发出咔咔声的东西都是骗人的玩意儿。”他在演示过程中不断开合Surface Book,让它发出声音。然后他说:“它不是一个变形金刚。”

潘奈伊说,他曾经有两次几乎完全照搬了苹果的格言:“失败是成功之母。”有时失败很容易,但是有时却很难。

Surface Book幕后故事:最初设计像一本书

当他们开始考虑如何将两部分分开的时候,有人提出一个设想。如果沿着指纹扫描仪滑动手指,能够让两部分分开吗?甚至在这个过程中,能否用一排LED指示灯发出绿光来让用户知道Surface的两部分将要被分开?这种设想听起来还不错,你可以想象一下这会有多酷:绿光闪过,咔咔两声,屏幕就从底座上弹出来了。每个人都会喜欢这种设计的。

在金属机身上安装一排LED灯可是很难的,但是他们做到了。让金属机身感觉到手指的运动也很难,但是他们也做到了。潘奈伊说:“我们解决了这些难题。”但是这个解决方案还不完美,你必须小心操作,也许还要试验几次,也许你的手掌有时候也会意外地将屏幕与底座分开。潘奈伊说:“我们掉进了自己挖的陷阱中,它用于商业广告还不错,但用于产品就很愚蠢。”

最后,他们在键盘右上角设计了一个专用按钮。你需要长按这个按钮一秒钟才能将两部分分开,因为团队不想让你意外碰到这个按钮。但是这已经尽可能简单了,只要按下按钮,屏幕就会与底座分开了,哪怕是5岁的孩子也能做到这一点。

它首先是一台笔记本电脑,但它不仅仅是一台笔记本电脑

Surface Book幕后故事:最初设计像一本书

Surface Book已经开发了两年半的时间,它出现在工程师团队的桌子上的时间也有两年之久了,原型机问世的时间大约为18个月。但是直到9个月前,Surface团队以外却没人见过它。

潘奈伊将Surface Book定位为终极笔记本电脑。他向微软高管团队展示了铰链、键盘和漂亮的屏幕。他说:“看到屏幕与底座分开的时候,高管们发出了惊叹的声音,都说这就像魔术一样。”

那次演示变成了一场游戏和一次测试。潘奈伊决定只告诉他们这是一台笔记本电脑,当人们感觉到这款笔记本电脑绝对物超所值的时候,我们将给你提供更多的功能。当潘奈伊和他的团队向合作伙伴和零售商展示Surface Book时,他们并没有演示如何将屏幕与底座分开。

潘奈伊说:“不管我做什么样的演示,不管我参加哪一次零售商会议,都没有人看到过屏幕与底座分开的情况。”他们禁用了这项功能,甚至从键盘上拆掉了这个按钮。直到产品正式发布前一个月左右,微软以外都没人见过Surface Book的屏幕与底座分开的情况。

潘奈伊说,Surface Book并不是第一代产品,而是整个团队过去5年工作的成果。这关系到触摸屏、触控笔、键盘和触控板,关系到如何让人们生活得更好。

现在Surface Book已经上市销售了。预订单数量很大,潘奈伊说它的销售速度比生产速度还要快。他直言不讳这款设备对于微软业务的重要性,尤其是Surface Pro 3和4发布之后。

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